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DEL LIBRO MUJERES DE SALTA TESTIMONIOS DE VIDA

Mercedes Mogrovejo-Finca El Perchel-Cerrillos(1)

Mercedes asocia la felicidad a la paz espiritual. Y afirma?nunca renegué con la silla de ruedas, porque cuando la tuve que usar en forma permanente, para mí fue la libertad, tener sillas de ruedas, para mí fue la libertad?.

De autonomía y valor, es la arcilla con la que se moldeó Mercedes. Recuerda una infancia feliz y serena junto a su madre, un ama de casa convencida, sus hermanos y su padre, una suerte de representante artístico de Los Chalchaleros de los inicios y un exitoso productor de seguros, después. En una casa cómoda, con clases de piano, donde la música clásica era casi obligación y dónde se podía escuchar a Los Beatles, sólo a hurtadillas.

Vivió casi con naturalidad los primeros síntomas de su enfermedad y las dificultades motoras que sobrevinieron, cuando era aún muy niña. Por ello, luego de finalizar la primaria, decidió concurrir a la Escuela Técnica Nº 1 de Profesiones Femeninas, porque ?tenía mucha inclinación por todo lo que fuera actividades femeninas, lo habré heredado de mi mamá?afirma.

A los 3 años de asistir a la Escuela, ya cosía toda su ropa. Entonces?a los 16, o 17 años, decidí independizarme económicamente de mi papá y en mis cosas, así que empecé a coser para primas y amigas?comenta orgullosa.

La pasión de Mercedes siempre fue el manejo de los idiomas. Desde su casa pudo tomar cursos de francés, portugués, inglés. Y, porque aún no existía el Profesorado de Lenguas Vivas, cursó durante 6 años el Profesorado de Lengua y Literatura Italiana en la Asociación Dante Alighieri.

Su extraordinaria habilidad para la costura y la pintura sobre porcelana, le generaron ingresos, que Mercedes ahorró pacientemente, para viajar a Estados Unidos, no sin antes, luchar denodadamente por una visa que se le negaba, bajo el argumento de que una persona en sus condiciones sería ?una carga para el Estado?. Fué en ese país donde, después de trabajar durante un par de años, Mercedes toma conocimiento que en Argentina se había aprobado una Ley para el Discapacitado y decide regresar.

Por esos días llega a Salta el abogado Juan José Caffarena, quien impulsa la organización de los integrantes de COPALDIS, Coordinadora pro Aplicación de la Ley del Discapacitado, donde Mercedes pasó a cumplir funciones de Vice Presidenta y Presidenta después, y casi simultáneamente, comienza a trabajar como Instructora de Dibujo y Pintura sobre cerámica para los niños con discapacidad mental de la Asociación de Padres y Amigos de Discapacitados, APADI.

Junto a su hermano y demás miembros de COPALDIS, Mercedes libró una larga lucha, que no finaliza aún, contra la desidia y la burocracia de los distintos gobiernos, que desconocen la arquitectura diferenciada, que la accesibilidad y la gratuidad en el transporte público deben ser un derecho ineludible de las personas con discapacidad,tanto como el acceso a la educación, al empleo y un mundo sin discriminación.

Durante años se vio peregrinar a Mercedes, en su silla de ruedas, por los distintos organismos oficiales, Cámara de Diputados, Casa de Gobierno, Municipalidad, Secretaría de Desarrollo Social, mientras, continuaba trabajando en Copaldis y APADI.

En su balance, si bien fueron importantes las conquistas conseguidas, fue relevante que la sociedad los/las volviera visibles ?lo más importante es que se abre el tema de la discapacidad en todos lados y desde todo punto de vista se instala la discusión. Porque yo antes me acuerdo que solamente se hablaba desde el punto de vista educativo y de salud, nada más y no de la parte social, cultural, sexual, todo completo. Para nosotros era cuestión que salgamos en todos lados, que nos vean, participar en todo en la sociedad. Entonces, una de las cosas que logramos, tuvimos que hacer una movilización a la Legislatura para que se apruebe la ley del tema d transporte, para que nos dieran los carnets (para poder circular gratis) Aunque todavía hoy no pudimos conseguir las rampas de acceso a los ómnibus? Subraya la necesidad de la ACCESIBILIDAD y la GRATUIDAD?porque los ómnibus son altísimos y cuando te desplazás en sillas de ruedas, si no tenés un familiar, tenés que pagarle a alguien y cuesta caro?reflexiona.De coraje, de fuerza, de amor por los demás, se alimenta Mercedes, batallando día a día, contra la ignorancia o la indiferencia, en una silla de ruedas donde aprendió a volar.

Mercedes enfatiza que quiere que se hable de PERSONAS CON DISCAPACIDAD, terminología que comienza en Argentina y se extiende a España y Latinoamérica. Cuando esto se impone desde Argentina comienza a hablarse de Personas Especiales ?¿qué es una ?persona especial??se pregunta,?para mí la Madre Teresa de Calcuta es una persona especial, un brutal asesino como el de Cerrillos(2) es una persona especial, porque no es común??¿Qué es ?Personas con Capacidades Diferentes??Todos tenemos capacidades diferentes? afirma. Es difícil hablar de Mercedes como una persona con discapacidad, cuando desde su silla de ruedas trabajó y trabaja activamente por las rampas en todas las construcciones y calles de la provincia, promoviendo ciclos de educación no convencional, modificación de leyes, cuando ejerció cargos internacionales como el de Delegada Argentina ante la Organización Mundial de Personas con Discapacidad, Secretaria de Difusión del Consejo Latinoamericano de Personas con Discapacidad, o Presidenta del Consejo Municipal de la Discapacidad, entre otros. Cuando le sobran energías para organizar la Fundación Vida Independiente para personas con discapacidad. Mercedes es ejemplo y estímulo para quienes creemos, que contamos con capacidades plenas.
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(1)Cerrillos es una ciudad cabecera del departamento homónimo, situada hacia el sur de la ciudad de Salta distante 15 kilómetros aproximadamente.

?Cerrillos fue fundada en 1822.Allí se produce tabaco, lácteos. hortalizas, frutas de carozo. Según el Censo Nacional de Población, hogares y Viviendas 2001, realizado por la Dirección General de Estadísticas de Salta cuenta con 17.644 habitantes. Son famosos sus carnavales. Del sitio oficial de Internet de la Cámara de Diputados de Salta, camdipsalta.gov.ar

(2) Se refiere a Antonio Tula, un remisero de la localidad de Cerrillos quien asesinó y descuartizó a su mujer y madre de sus cuatro hijos, Alejandra Carabajal en septiembre de 2005.Por este delito tanto Tula como su amante Débora Rodríguez se encuentran detenidos y procesados.

FOTO:www.taringa.net